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欧洲橄榄树出现大规模病害预计持续50年损失超百亿美元!

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科学家发现,一种早在 2013年就发现的橄榄树疾病,可能对西班牙、意大利、希腊等三大橄榄油产区造成严重威胁。

近日,人类世界的疫情让世界各国忙的团团转,但是南欧各地的橄榄树,现在也传出传染病盛行的消息。一种被《卫报》比喻为「橄榄树痲疯病」的植物疾病,在各大橄榄油产区攻城掠地,让许多研究植物病理的科学家非常担心。

这种对橄榄树造成重大影响的「橄榄快速衰落综合症」(Olive quick decline syndrome,OQDS),最早发现于 2013年,科学家估计到目前为止,意大利已经有 17%的橄榄油产区沦陷,可能有至少 100万棵橄榄树死亡,其他包括西班牙、希腊、葡萄牙及法国等橄榄油的产区,都没能幸免于难。

科学家预测,接下来 50年内,意大利、西班牙及希腊这三个占欧洲 95%橄榄油产量的国家,可能会因这项疾病损失高达 210亿美元。

在意大利国家研究委员会(CNR)辖下的永续植物保护研究所(Institute for Sustainable Plant Protection)工作的萨波纳莉博士(Dr Maria Saponari)表示:「橄榄树染病后,土地的价值及观光吸引力都会下降,对在地经济及农业相关的工作造成严重影响。」

不过好消息是,只要防疫得当,比方说橄榄园愿意配合改栽种抗疫树种,单意大利就能把损失控制在每年 1,000万欧元内。

在希腊的列斯伏斯岛(Lesbos)上,西荷斯(Ignatius Psiouxlos,左)及特拉克利斯(Vasilis Trakellis,右)合力将一袋橄榄抬上开往榨橄榄工厂的卡车上。希腊、意大利及西班牙是欧盟中的三大橄榄油产区,如果防疫政策实施不当,很有可能蒙受钜额损失。

这种疾病最初是发现于意大利的普利亚大区(Puglia),是由于橄榄树被叶缘焦枯病菌(Xylella fastidiosa)感染而造成,最主要的感染途径是经由沐蝉(spittlebug)传染,橄榄树在染病后会逐渐失去运输水及养分的能力,造成叶子枯萎、生长速度减缓、结果能力变差,最终死亡。

进一步研究后发现,西班牙、希腊、意大利三个国家的气候特别适合叶缘焦枯病菌传播。目前,这种焦枯病菌是最危险的植物传染病之一,尚无有效治疗方式,除了橄榄之外,樱桃、扁桃仁及李树都有可能感染。

科学家们指出,希腊、意大利及西班牙三国,总计约 85%-99%的产区都位于适合细菌生长的气候区内。

目前,这种细菌的传染速度约为每年向外拓展5公里,但若是防疫得当,可以降至每年约1公里左右。

目前,许多科学家都已经投入对抗这种细菌的研究中,包括用防虫黏土、绿篱、及使用基因分析技术分析为何某类植物比其他种类更容易感染。

然而,科学家指出,即便找出治疗方法,防治成本也非常高。举例来说,为了区隔出一个缓冲地区,农夫们必须砍下所有感染区域内的橄榄树,因为有些树木可能已经被感染,却没有出现外在症状。

图为一名农夫摘下橄榄树的叶子。科学家们发现,有些橄榄树虽然早已感染,却不会马上表现出外在症状,因此,最好的防疫策略还是在新树种研发完成后,马上汰换旧树种,改种植新的树种。

长期而言,科学家认为最好的做法还是在具备防疫基因的树种研发出来后,淘汰旧树种,改种新树种。目前,科学家们已经找到两种橄榄树树种,具备些许抗疫能力,他们也呼吁学界投入更多资源研究它们。

科学家们认为,只要能採取适当的防疫措施,将能减少未来 50年的经济损失。但无论如何,他们都预测未来橄榄油的产量会减少、价格会上升。

参与研究的荷兰瓦赫宁恩大学(Wageningen University)施耐德教授(Kevin schneider)说道:「即使是重要的农作物,为植物疾病做准备是『出了名的困难』。」

「目前,(我们)有清楚的指南及协议可以实施,尽可能为传入的有害植物疾病作准备。但是,有些物种可以改变环境、有些会产生经济影响力,有些(措施)无法实施,一点影响都没有。」

他更补充道:「受(植物疾病)影响地区的农夫及政府们应该注意科学意见,农夫们必须遵守并实施减缓疾病散播的措施。另外,考量到经济因素,政府的干预是必要的,而政府对替代性策略,如:研发抗疫品种等,也十分重要。」

在意大利中南部一座家传橄榄园,负责经营的亚诺塔(Lucia Iannotta)正在检查橄榄树的状况。虽然科学家们估计出了可能的金钱损失,但对许多在家传橄榄园里工作的农夫而言,砍掉橄榄树背后的文化价值却是科学家无法估计的。

然而,先前的损失只包含了经济损失,还未包含潜在文化遗产价值,因此施耐德教授指出损失可能更高。在欧洲,有些橄榄树已经好几百岁了,农夫们甚至可能是在祖父母们曾工作过的橄榄园中工作。

他说:「(有些)农夫们是在祖父母们耕种过的同一座橄榄园中继续工作。所以,你要如何为这些事物给出一个数字?这些文化遗产的价值已经远远超过我们的计算能力了。」

由于感染区域大,部分植物虽然有受到感染但没有外显症状,再加上意大利普利亚大区紧密的橄榄园生产网络,让此区形成一个细菌传染的温床,难以一次根除。

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